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28 de julio, Día Mundial Contra la Hepatitis

Hepatitis C

Las hepatitis víricas (A, B, C, D y E) matan cerca de 1.4 millones de personas al año, en su mayoría hepatitis C. Se estima que el 95% de las personas con hepatitis C no saben que están infectadas y que el 90% de los casos de infección por el virus pueden ser curados con antivíricos.

 

El 28 de julio se conmemora el Día Mundial contra la Hepatitis. Esta fecha es una oportunidad para redoblar los esfuerzos nacionales e internacionales de lucha contra esta enfermedad e instar a todas las personas a que se informen y motiven a actuar de manera inmediata.

Grupo Menarini Centroamérica y El Caribe, se une a esta acción, ya que creemos que el manejo y seguimiento de las Hepatitis Virales, en particular las crónicas producidas por los virus de la Hepatitis C (VHC), no han sido motivo de atención. Exhortamos a que la población se informe y tomen medidas para la realización de pruebas, y así reducir las muertes evitables por esta infección prevenible y tratable.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que existen aproximadamente 71 millones de personas en el mundo con infección crónica por el virus de la Hepatitis C. La Asociación Latinoamericana para el Estudio del Hígado (ALEH) explica que la Hepatitis C representa una amenaza importante a la salud en países en vías de desarrollo donde existen grandes obstáculos para la detección de la enfermedad, incluido un bajo nivel de concientización política, entre los prestadores y en la comunidad. Según la ALEH, no se cuenta con datos precisos acerca de la infección crónica por VHC en la región. Se necesitan estimaciones de la carga de la enfermedad para tomar decisiones sobre políticas nacionales de salud y para la elaboración de programas. Debido a los escasos datos obtenidos y la falta de tamizaje, se estima en Centroamérica una prevalencia de VHC, aproximada a 3.4 millones de habitantes, según la ALEH.

La infección por Virus C, representa una de las causas más comunes de morbilidad y mortalidad a nivel mundial. Las complicaciones como la hepatitis crónica, la cirrosis y el cáncer hepático constituyen las principales razones, por lo que el acceso a tratamiento es tan importante. Aproximadamente 2.9 millones de personas con VIH están coinfectadas por el Virus de la Hepatitis C.

El Virus C se contagia de persona a persona, principalmente por sangre y hemoderivados, a diferencia de otros virus de transmisión sanguínea pareciera intercambiarse entre personas incluso indirectamente, por ejemplo a través de máquinas de afeitar y otros fómites. Es un virus bastante fuerte que puede sobrevivir fuera del cuerpo durante varios días. En Estados Unidos, la forma de transmisión más importante es compartir agujas contaminadas durante el consumo de drogas ilegales. Compartir elementos para uso intranasal de drogas, también es una forma común de transmisión. Existen otras posibles vías como: sufrir lesiones por pinchazos en el entorno médico, adquirir la infección durante la hemodiálisis, tatuajes, acupuntura, contacto sexual con la persona infectada, entre otras. Las tasas de transmisión materno-fetal del 0 al 35%.

Es importante destacar que menos del 10% de los pacientes están diagnosticados y peor aún menos del 1% de estos reciben tratamiento. Datos de la OMS destacan que la concientización que se tiene sobre el VHC es de baja prioridad, en comparación con el trabajo que se realiza con otras enfermedades, ya que solo el 37% de los países miembros de la OMS tienen un plan para controlar las Hepatitis Virales.

El objetivo principal es informar sobre la epidemia del Virus de la Hepatitis C y motivar a que se realicen la prueba.

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